»

| Give a Gift |

  • Digital Edition

Solar Throat Slashed: The Unexpurgated 1948 Edition by Aimé Césaire

Magic

with a thin slice of sky on a hunk of earth
you beasts hissing into the face of this dead woman
you ferns free amidst the murderous rocks
at the far point of the island amidst conches too vast for their destiny
when noon sticks its wicked stamps on the tempestuous folds of the she-wolf
beyond the pale of worthless science
and plugs her against the walls of the nest suffete of the islands swallowed up
like a sou

with a thin slice of sky on a hunk of earth
prophet of the islands forgotten like a sou
without sleep without vigil without a finger without a trawl
when the tornado passes gnawer at the bread of the huts

you beasts hissing into the face of this dead woman
the beautiful snow leopard of lust and the operculated shell
languid glide of the summer grain that we were
beautiful flesh to be pierced by the macaws’ trident
when the five-branched chancelloress stars
clover in the sky like drops of fallen milk
reinstate a black god ill-born of his thunder

***

Magique

avec une lèche de ciel sur un quignon de terre
vous bêtes qui sifflez sur le visage de cette morte
vous libres fougères parmi les roches assassines
à l’extrême de l’île parmi les conques trop vastes pour leur destin
lorsque midi colle ses mauvais timbres sur les plis tempétueux de la louve
hors cadre de science nulle
et la bouche aux parois du nid suffète des îles englouties comme un sou

avec une lèche de ciel sur un quignon de terre
prophète des îles oubliées comme un sou
sans sommeil sans veille sans doigt sans palancre
quand la tornade passe rongeur du pain des cases

vous bêtes qui sifflez sur le visage de cette morte
la belle once de la luxure et la coquille operculée
mol glissement des grains de l’été que nous fûmes
belles chairs à transpercer du trident des aras
lorsque les étoiles chancelières de cinq branches
trèfles au ciel comme des gouttes de lait chu
réajustent un dieu noir mal né de son tonnerre

"Magic," excerpted from Solar Throat Slashed: The Unexpurgated 1948 Edition by Aimé Césaire. Copyright © 2011 by A. James Arnold and Clayton Eshleman. Reprinted with permission of the publisher, Wesleyan University Press.

Subscribe to P&W Magazine | Donate Now | Advertise | Sign up for E-Newsletter | Help | About Us | Contact Us | View Mobile Site

© Copyright Poets & Writers 2014. All Rights Reserved